22 September 2010

Readings, 2010.09.21

Tuesday's Readings

Politics

William Hogeland at the Boston Review has an interesting essay on the history of populist political movements in the United States, and what that history may be able to teach progressives who have difficulty understanding why Tea Partiers and their kin consistently seem to vote against their own self interest.

Signandsight translates an essay (originally published in Le Monde) by philosopher André Glucksmann on the roots of the European fear of the Roma ("Fear of ourselves").

Academia


Philip Davis at The Scholarly Kitchen asks (and attempts to answer): "Are Peer-Reviewers Overloaded? Or Are Their Incentives Misaligned?"  (Or is this a false dichotomy?)

Scott Jaschik reviews a new novel of life as an adjunct in academia: Alex Kudera's Fight for Your Long Day (Atticus Books).  Novelizing your experience is one approach.  Telling the truth about it is another.

Publishing


Many of you will know about Scribd,  the "social publishing site."  Mike Masnick at TechDirt, who was already skeptical about the site's policies, now reports on law professor Eric Goldman, who has spoken out against Scribd for placing his older documents behind a paywall without his permission and without informing him.

Masnick and the comments to his post consider alternatives to Scribd.  Poking around among these led me to Zoho, which provides a very extensive suite of online applications geared for collaborative work in business. I have signed up (you get 1 GB of free storage) in order to try out the word processor, Zoho Docs, as a possible tool for writing longer blog posts. 

Zoho was mentioned in the comments to Masnick's post because of its online document viewer, which also looks potentially useful.

Masnick has a follow-up to some of the criticisms of Goldman, "Expectations Matter, Even If You're Not 'A Customer'."

Making Money Creatively

Masnick starts a new occasional series of profiles on "content creators doing interesting things."  The first installment is a profile of jazz musician Jason Parker, who blogs at OneWorkingMusician.com about his experiments in making a living as a musician.  Parker is selling more CDs and making more money from them with "pay what you want" than he was with a set price.  He has also experimented successfully with pay-what-you-want gigs.

Science


Neuroskeptic writes on "The Rise of the Mouse," which has displaced all other pretenders (rats, guinea-pigs) as the most popular laboratory animal.  Mice are not pleasant to work with; Neuroskeptic writes:
Non-scientists tend to think of rats as just big mice. They're not: mice are less intelligent, harder to handle (they bite... a lot), and they smell bad. The fact that they're smaller makes surgery, and even simple stuff like taking blood samples, much harder. On the plus side, you can fit more of them in any given space, making them cheaper, but that's about it.
So why have they taken over the laboratory world?  Genetic knockout.

Language

Why is it more difficult for adults to learn a second language than it is for children?  Sean Roberts at A Replicated Typo discusses the theory that it has to do with the difference between procedural memory (strong in children but allegedly atrophied in adults) and declarative memory (strong in adults, not fully developed in children).  It is claimed that language has evolved in a way to be learned easily by those with strong procedural memory (children).  I'm skeptical, but want to read more.

It seems to be taken as given in the scientific literature that adults are always worse at learning second languages.  But anyone who has lived in a cosmopolitan environment with lots of adults who are speaking something other than their native language will have known individuals (rare, but not non-existent) who seem to learn languages with ease, and sometimes learn to speak them with something very close to native fluency, with little or no detectable accent.  And there is interesting variation:  some people learn to speak with native or near-native fluency of grammar and vocabulary, but retain a strong accent.  Others seem to be able to learn to speak virtually without accent, even though their command of grammar and vocabulary may be imperfect.

We need to study these "outliers" as well as the average case.

Mind


Carl Zimmer at The New York Times has a fascinating article on the the work of Giulio Tononi, who is developing a theory of consciousness based on information theory.

Zimmer follows-up with some additional information at his blog, The Loom.

Philosophy


Tuesday was the 150th anniversary of the death of philosopher Arthur Schopenhauer, and several German papers published articles marking the occasion; see, for example, Wolfgang Schneider in Die Zeit, who gives an overview of some of the publications on Schopenhauer appearing this year, and Edo Reents at FAZ.NET, "Das Sein ist das Nichts."
“Und so ist denn der Lebenslauf des Menschen in der Regel dieser, dass er, von der Hoffnung genarrt, dem Tode in die Arme tanzt.”
Your cheerful Schopenhauerian thought for the day.

Music


Greg Sandow plugs a new free e-book by piano teacher Catherine Shefski, Go Play: Motivating a New Generation of Pianists and Other Young Musicians.  Sounds like it might have some good ideas.

Books

Joachim Riedel at Die Zeit interviews Tom Segev, biographer of Simon Wiesenthal.  A quote, on why Wiesenthal remained in Austria:
Als Kind der alten Habsburgermonarchie, geboren in Galizien, fühlte er sich in Österreich zu Hause. Seine spirituelle Heimat war Wien. Er verstand sich als österreichischer Patriot, der sein Land von dem Makel des Antisemitismus reinigen wollte.

Wortschatz


die Verschrobenheit

verübeln (model sentence: "Der Philosoph verübelte den Frauen, dass er sie begehren musste.")

das Kainsmal (Mark of Cain)

And my favorite word of the day:

der Persilschein (as in the phrase, "jm einen Persilschein ausstellen"; the context here is what Wiesenthal gave to Waldheim)
Bookmark and Share

2 comments:

  1. Schopenhauer on anonymous reviewing:

    »Vor allen Dingen daher müßte jenes Schild aller literarischen Schurkerei, die Anonymität, dabei wegfallen. – – Es ist unglaublich, welche Frechheit sich der Burschen bemächtigt, und vor welchen literarischen Gaunereien sie nicht zurückbeben, wann sie unter dem Schatten der Anonymität sich sicher wissen. Wie es Universal- Medicinen gibt, so ist Folgendes eine Universal-Antikritik gegen alle anonymen Recensionen, gleichviel, ob sie das Schlechte gelobt oder das Gute getadelt haben: nenne dich! Denn vermummt und verkappt Leute anfallen, die mit offenem Angesicht einhergehn, das thut kein ehrlicher Mann: das thun Buben und Schufte. Also: Hallunke, nenne dich! probatum est. – – Die in Deutschland endlich erlangte und sogleich auf das Ehrloseste mißbrauchte Pressfreiheit sollte wenigstens durch das Verbot aller und jeder Anonymität und Pseudonymität bedingt seyn, damit Jeder für das, was er durch das weitreichende Sprachrohr der Presse öffentlich verkündet, wenigstens mit seiner Ehre verantwortlich wäre, wenn er noch eine hat; und wenn keine, damit sein Name seine Rede neutralisierte. Ein anonymer Recensent ist ein Kerl, der Das, was er über Andere und ihre Arbeit der Welt berichtet und respective verschweigt, nicht vertreten will und daher sich nicht nennt. Alles anonyme Recensieren ist auf Lug und Trug abgesehn. Daher, wie die Polizei nicht zuläßt, daß man maskiert auf den Gassen einhergehe, sollte sie nicht leiden, daß man anonym schreibt. – – Ist denn nicht die Anonymität die feste Burg aller literarischen, zumal publicistischen Schurkerei? – – In der Literatur aber sollten alle redlichen Schriftsteller sich vereinigen, die Anonymität durch das Brandmark der öffentlich, unermüdlich und täglich ausgesprochenen äußersten Verachtung zu proskribieren und auf alle Weise die Erkenntnis zur Geltung zur bringen, daß anonymes Recensieren eine Nichtswürdigkeit und Ehrlosigkeit ist. – – Wer anonym schreibt und polemisiert, hat eo ipso die Präsumtion gegen sich, daß er das Publikum betrügen oder ungefährdet Anderer Ehre antasten will. Daher sollte jede, selbst die ganz beiläufige und außerdem nicht tadelnde Erwähnung eines anonymen Recensenten nur mittelst Epitheta, wie feige anonyme Lump da und da, oder verkappte anonyme Schuft in jener Zeitschrift u.s.f. geschehn. Dies ist wirklich der anständige und passende Ton, von solchen Gesellen zu reden, damit ihnen das Handwerk verleidet werde. – – Denn bei Angriffen ist Herr Anonymus ohne weiteres Herr Schuft, und Hunderte gegen Eins ist zu wetten, daß, wer sich nicht nennen will, darauf ausgeht, das Publikum zu betrügen. – – Ueberhaupt würden mit der Anonymität 99/100 aller literarischen Schurkereien wegfallen. Bis das Gewerbe proskribiert ist, sollte man, bei entstehendem Anlaß, sich an den Menschen, der die Boutique hält (Vorstand und Unternehmer des anonymen Recensions-Instituts) halten, ihn für Das, was seine Löhnlinge gesündigt haben, unmittelbar selbst verantwortlich machen, und zwar in dem Tone, zu welchem sein Gewerbe uns das Recht gibt. – – Für die Sünden eines anonymen Recensenten soll man den Menschen, der das Ding herausgibt und redigiert, unmittelbar selbst so verantwortlich machen, als hätte er es selbst geschrieben; wie man den Handwerksmeister für die schlechte Arbeit seiner Gesellen verantwortlich macht. Und dabei soll man mit jenem Kerl so umspringen, wie sein Gewerbe es verdient, ohne alle Umstände. – – Ich meines Theils würde eben so gern einer Spielbank oder einem Bordell vorstehn, als einer anonymen Lug-, Trug- und Verleumdungsanstalt.«

    Parerga und Paralipomena II.

    ReplyDelete
  2. Schopenhauer is a lot more fun to read than Hegel.

    ReplyDelete